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Heks’nkaas: science fiction copyright

Advocate General Wathelet has advised against copyright protection of the taste of foodstuffs. The key consideration is in nr. 60:  

Toutefois, le fait que les saveurs elles-mêmes soient éphémères, volatiles et instables milite, à mon avis, contre leur identification précise et objective ainsi que, par conséquent, leur qualification en tant qu’œuvres aux fins du droit d’auteur.

In other words: according to the AG the object of protection (taste) cannot be identified with sufficient precision. 

However, the AG does not rule out copyright protection of foodstuffs in the future, should technique enable a precise and objective identification of the object of protection (taste). Nr. 57 fine:

Je n’exclus pas qu’à l’avenir les techniques pour l’identification précise et objective d’une saveur ou d’une odeur puissent évoluer, ce qui pourrait amener le législateur à intervenir et les protéger au titre du droit d’auteur ou par d’autres moyens.

Science fiction copyright, so to speak.

The AG seems to apply the same reasoning as was applied by the CJEU in the Sieckmann case, in which the CJEU ruled out trademark protection of scents as (amongst others) a written description of a scent was not sufficiently clear, precise and objective. If the AG’s opinion is followed by the CJEU, this case will be the Sieckmann of copyright.

Daniël Haije, copyright lawyer

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